Comment nourrir votre vieux chat ?

Chat qui mange

En fonction de l’âge de votre animal de compagnie, vous devrez adapter son alimentation, car ses besoins nutritionnels ne sont plus les mêmes que lorsqu’il était jeune. Il est donc important que vous sachiez exactement ce que vous cherchez dans chaque produit que vous donnez à votre chat pour être sûr qu’il soit nourri convenablement.

Néanmoins, il peut être assez compliqué de déterminer l’âge du chat à partir duquel vous devrez adapter son alimentation, car cela peut varier d’un chat à un autre en fonction de sa race et de son état de santé.

Mais en terme général, quand un chat a plus de sept ans, les conseils suivants sont applicables.

De quoi votre chat a-t-il besoin quand il est vieilli ?

Chloe chat obèse - Comme des bêtes
Chloé, la chatte obèse du film d’animation “Comme des bêtes” (2016)

La première chose que l’on constate au fur et à mesure qu’un chat prend de l’âge est qu’il bouge beaucoup moins et par conséquent dépense beaucoup moins d’énergie.

Ainsi, comparativement à un chat dans la fleur de l’âge, un chat âgé a près de 20 % moins de besoins énergétiques(1) qu’un jeune chat. Le danger ici est de continuer à alimenter votre chat de la même manière que lorsqu’il était adulte. Dépensant moins d’énergie, il risque de devenir obèse et de développer toutes les complications qui sont reliées à cet état.

Les protéines ? L’allié du vieux chat

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À la base, les chats sont des animaux qui mangent beaucoup de viandes et cela ne changera pas avec l’âge. Il faudra veiller à continuer à lui donner de la viande de qualité pour combler ses besoins en protéines.

Les protéines étant des nutriments qui sont évacués par les reins, avec l’âge votre chat les éliminera de plus en plus lentement. Il faudra donc que vous veilliez à ne pas le suralimenter. Si vous lui donnez trop de protéines, arrive à une certaine quantité, l’organisme de votre chat essaiera de l’évacuer directement, sans l’assimiler et cela risque de provoquer des réactions désagréables.

De plus, pour vous assurer de l’état de santé de ses reins, il est conseillé de faire des fonctions rénales chez le vétérinaire à partir de l’âge de 6 ans.

Lui faire boire de l’eau. Régulièrement

Fontaine à eau pour chat
Comme nous, le chat a besoin de boire régulièrement de l’eau

En fonction de son âge mais aussi de son poids surtout, votre chat a besoin de boire un volume d’eau quotidien déterminé.

On dit également que cette eau est consommée en comptant l’aliment consommé et l’eau bue. En d’autres termes, la qualité des croquettes est importante car ces dernières doivent fournir les nutriments nécessaires et adaptés (eau, vitamines, protéines et glucides).

Enfin, recourir à une fontaine à eau peut offrir une solution adaptée pour garantir à votre chat une eau pure et de qualité, sans pénurie et en quantité suffisante.

Ses besoins en glucides

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  • teneur élevée en viande (protéiné)
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  • pomme de terre, pois chiches, sources de glucides faciles à digérer.

Les besoins en glucides des chats demeurent presque les mêmes à partir de l’âge de 6 ans jusqu’à la fin de leur vie, à moins que votre chat n’ait des complications. Ainsi, les mêmes conseils s’appliquent pour un chat âgé que pour un chat adulte, il faut éviter les sucres rapides, car ils peuvent favoriser l’apparition du diabète chez le chat.

Ainsi, un chat vieillissant demande beaucoup plus d’attention au niveau de l’alimentation si l’on veut prolonger ses jours.

(1) Source